Tου Δρ. Ιωάννη Τόμκου, μέλους της συντονιστικής επιτροπής της ευρωπαϊκής σύμπραξης ιδιωτικού-δημόσιου τομέα για την προώθηση των δικτύων 5G («5G Public-Private-Partnership», 5GPPP).
Τα αναδυόμενα δίκτυα πέμπτης γενιάς (5G), υπόσχονται να προσφέρουν απαράμιλλες δυνατότητες σε σύγκριση με τις προηγούμενες γενιές δικτύων κινητής τηλεφωνί­ας (2G), πρόσβασης στο διαδίκτυο (3G) και ευρυζωνι­κότητας (4G).
Θα προσφέρουν νέες υπηρεσίες και μια νέα εμπειρία αξιοποίησης των νέων τεχνολογιών από τους τελικούς χρήστες, μέσω της διασύνδεσης ανθρώ­πων, μηχανών και συσκευών (M2, IoE), που απαιτούν ολοκαίνουργια χαρακτηριστικά και λειτουργικότητα από το δίκτυο και τις υποδομές που το απαρτίζουν.

Οι νέες αυτές δυνατότητες – όπως οι πολύ υψηλοί ρυθμοί μετάδοσης, η εξαιρετικά χαμηλή καθυστέρηση, η μεγάλη αξιοπιστία κ.α. – θα μπορούν να διατεθούν βασικά λόγω της νέας αρχιτεκτονικής του δικτύου, της χρήσης νέου διαθέσιμου ραδιοφάσματος, καθώς και στην ανάπτυξη νέων δικτύων οπτικών ινών που θα συνδέουν τα κέντρα δεδομένων των παρόχων δικτυακών υποδομών με τις μικροκυψέλες.

Επί του παρόντος τέτοιες υποδομές δεν υπάρχουν εγκατεστημένες για εμπορική διαθεσιμότητα στην Ευρώπη (και φυσικά ούτε στην Ελλάδα) και θα πρέπει σταδιακά να αναπτυχθούν. Η ανάπτυξη αυτών των δικτύων που θα λάβει χώρα σταδιακά τα επόμενα χρόνια θα μετασχη­ματίσει ολόκληρο τον κλάδο ΤΠΕ, αφού πλέον οι προσφερόμενες υπηρεσίες θα ξεφύγουν από τον στενό κλάδο της ψυχαγωγίας και θα επεκταθούν σε κάθετους τομείς της αγοράς, προσφέροντας νέες δυνατότητες για την ανάπτυξή τους.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, προβλέποντας με τη βοήθεια ειδικών τεχνοκρατών το τι θα γίνει στο μέλλον, ανακοίνωσε το Σεπτέμβριο του 2016 το «Σχέδιο Δράσης 5G για την Ευρώπη» (“5G for Europe Action Plan”), προκειμένου να τονώσει ιδιωτικές/ δημόσιες επενδύσεις και τις προσπάθειες για την ανάπτυξη υποδομών και υπηρε­σιών 5G στην Ευρώπη έως το 2020.

Οι προσπάθειες αυτές έχουν ήδη αποτέλεσμα και μέσα στο 2019, χρονιά-ορόσημο για την ανάπτυξη των δικτύων 5G, θα είναι σε λειτουργία πληθώρα πιλοτικών δικτύων σε διάφορες πόλεις ανά την Ευρώπη προκειμένου οι νέες τεχνολογίες να δοκιμαστούν και να αξιολογηθούν υπό πραγ­ματικές συνθήκες.

Ως αποτέλεσμα του καλά οργανωμένου σχεδίου, η Ευρώπη ολοκλήρωσε το 2018 με 139 πιλοτικά έργα 5G σε 23 χώρες. Το 2019 όμως θα είναι το έτος όπου τα πιλοτικά αυτά δίκτυα θα επεκταθούν και θα δοκιμαστούν σε πολλά διαφορετικά σενάρια χρήσης, προκειμένου να οδηγήσουν σε σημαντικά συμπεράσματα που θα δώσουν κατευθυντήριες γραμμές σε εταιρείες αλλά και κυβερνήσεις αναφορικά με την μελλοντική ανάπτυξη και χρήση των δικτύων 5G.